Sunday, 31 August 2014

Wendehorn, the Consolidation of Opposite Principles


Walter Blachetta in his Das Buch der Deutschen Sinnzeichen (The Book of German Symbols), 1941 states:

Die juengere man-Rune steht fuer-das taetige, schaffende, zeugende Prinzip, fuer Freiheit, Entfaltung, Leben-. Sie ist ein sehr hauefig gebrauchtes Zeichen und bereits auf steinzeitlichen Keramiken zu finden. Seher oft (auch auf den Felsbildern suedschwedens) erscheint sie als eine Mannsgestalt, die beide Arme kraftvoll emporstreckt. In aelteren Futhark tritt sie wolh auf, bezeichnet hier aber den Lautwert-z-bzw. -r-, waehrend die eigentliche man-Rune (mit dem Lautwert-m-) eine andere Form hat. Erst ab dem 9. Jahrhundert n.z. wird obenstehendes Zeichen als man-Rune gebraucht.-In der Volkskunst bedeutet diese juengere man-Rune sehr oft den oberen Teil als Lebensbaumes, waehrend des Wurzelstueck durch die juengere yr-Rune wiedergegeben wird."

Wotans Krieger's translation:

"The younger man-rune stands for-the active, creating, generating principle, for freedom, development, life-. It is a very frequently used sign and can already be found on stoneage pottery. Very often (also in the rock paintings of southern Sweden) it appears as a shape of a man, with both arms powerfully stretched upwards. In the Elder Futhark it appears to signify here however the phonetic value-z- or r respectively, whilst the actual man-rune (with the phonetic value -m-) has a different shape. Only from the 9th century CE was the above shown sign used as the man-rune.-In folk art this younger man-rune signifies very often the upper part of the tree of life, whilst the roots part is represented by the younger yr-rune."  

This is very interesting as the Man-rune has a very ancient lineage going back to the Stone Age as do many of our runes and holy signs. It is the act of worship of Germanic man as he stretches out his arms to communicate with his Gods and to receive divine energy streams from them.  Here Blachetta also connects the rune to its opposite Yr rune, both being parts of the tree of life, Yggdrasil or the Irminsul. The Wendehorn rune incorporates this principle more fully as a bind rune of both Man and Yr.

Later in his book Blachetta shows the younger Man-rune again as an alternative rune stave when discussing the Futhark:

"Die spaetere Form der Man-Rune. Ihr Lautwert ist-m-. Rune der juengeren nordischen Runenreihe und heute die bekanntere Form fuer den m-Laut. Sie ist eine Rune des maennlichen Prinzips und steht fuer das taetige, schaffende, zeugende Prinzip, fuer Freiheit, Entfaltung, Leben."

Here Blachetta makes clear that the younger Man Rune stands for the masculine principle (maennlichen Prinzips) and it is important that we bear this in mind.

Regarding its opposite, the Yr Rune Blachetta states:

"Die juengere yr-Rune steht fuer-das erhaltende, bewahrende, empfangende Prinzip, fuer Gebundenheit, Sammlung, Ruhe-. Sie ist die gestuerzte juengere man-Rune und zeigt den unteren Teil des Lebensbaumes, das Wurzelstueck, auf. Wir sehen hier das Zeichen des Ichs, der Persoenlichkeit-den senkrechten Strich-im Urdbogen ruhen, also in in der Staette der Ruhe, der Sammlung und des Todes. Viel eindeutiger zeigt diese Sinngebung eine aeltere yr-Rune auf, die aus einer ur-Rune besteht, die einen kleinen senkrechten Strich in sich einscliesst (siehe unter 'Ueberzaehlige Runen').-Im heutigen Volksbrauch findet die juengere yr-Rune vielfach Verwendung bei Todesanzeigen, um anzudeuten, dass die Persoenlichkeit des Verstorbenen durch den Tod nicht ausgeloescht ist, sondern nur in Ur fuer eine gewisse Zeit der Ruhe und der Sammlung weilt."

Wotans Krieger's translation:

"The younger Yr-rune stands for the preserving, protecting, receiving principle, for restriction, collection, peace-. It is the upside down Man-rune and signifies the lower part of the tree of life, the  roots part. We see here the sign of the I, of the personality-the vertical stroke-resting in Urdbogen (Wotans Krieger's edit-Urdbogen literally means the bow of Urd, a concept which I will write about in a future article on this blog, the Gods willing!), thus is the place of rest, of the collective (Wotans Krieger's edit-ie the ancestors) and of death.  There is clearly much in this meaning which points to an older Yr-rune, which survives from an Ur-rune (Wotans Krieger's edit-primaeval rune), which includes a small vertical stroke within itself (see under 'Superfluous Runes'). In contemporary folk custom the younger Yr-rune has been frequently used in obituaries, in order to suggest that the personality of the deceased has not been extinguished through death, but only tarries for a certain time of rest in Ur (Wotans Krieger's edit-has the sense of the primaeval, time outside of the time-the ancestors) in the collective."

The Ur-rune he is referring to is actually the 27th rune of the Northumbrian and Anglo-Saxon Futhorcs. Further on in the book Blachetta emphasises the feminine nature of the Yr rune:

"Die juengere Form der yr-Rune. Ihr Lautwert ist-y-. Rune der juengeren nordischen Runenreihe, doch wurden in den spaeteren Jahrhunderten noch viele andere Formen fuer das-y-gebraucht. Die hier stehende Form wurde aber die bekannteste. Sie ist eine Rune des weiblichen Prinzips und steht fuer: das erhaltende, bewahrende, empfangende Prinzip, fuer Gebundenheit, Sammlung, Ruhe.

"Sie und da hat in der juengeren Zeit die yr-Rune diese Gestalt gefunden-das nach unten gerichtete Herz mit dem Punkt der Befruchtung. Das Herz steht ja fuer den Mutterschoss und hat hier die Bedeutung der ur-Rune bekommen."

Blachetta here attaches an image of this older Ur-rune which resembles an upside down heart (Herz) with a dot (Punkt) in the centre. Blachetta gives the meaning of Mutterschoss to this symbol which means the womb. Another word for this is Mutterleib. So clearly the Yr-rune represents the feminine principle (weiblichen Prinzips) whilst the Man-rune the masculine principle (maennlichen Prinzips).

The Wendehorn, a mediaeval Rune which does not belong to an historical rune row is interesting because not only does it incorporate both the Man and Yr-runes but whichever way you turn it it remains the same. Wenden is German for 'to turn' or to 'turn over' or 'around'. It is thus a dynamic rune which is in constant movement. We get the sense of this in the life and death aspects of this rune: Arising-Becoming-Passing Away-New Arising. It is the rune of eternal recurrence. It demonstrates that death is not the end but it counsels us to think of the end.

Blachetta has this to say about Wendehorn:

"Das Wendehorn ist das Bild der-fruchttragenden Ergaenzung-der beiden gegenpoligen Prinzipien-also von Freiheit und Gebundenheit-von Entfaltung und Sammlung-von Leben und Ruhe-von Zeugen, Schaffen und Empfangen, Bewahren-von Mann und Frau u. dgl. Die juengere man-Rune und die juengere yr-Rune find hier zu einem Zeichen zusammengefasst, das schon das Bild eines Lebensbaumes wiedergibt. 'Horn' heisst dieses Zeichen, und das Zeichen des Horns steht fuer Reife, Fuelle, Kraft. Mit der hagal-Rune, der Lilie, der Stuetze und dem Doppelfeil ist das Wendehorn eng verwandt. In nordischen Bauernkalendern war es, 'der Zwiefache, der Erde Mehrer', der zweimal gezeichnet werden musste, wenn Erfuellung der Bitte (Gelingen eines Werkes, einer Arbeit, gute Ernte, zahlreiche Nachkommenschaft u.dgl.) erhofft werden sollte."

Wotans Krieger's translation:

"The Wendehorn is the image of the- fruit-bearing replenishment-of both antithetical principles-thus of freedom and restriction-of unfolding and collection-of life and rest-of generating, creating and receiving, protecting-of man and woman etc. The younger Man-rune and the younger Yr-rune are found to be united here in one sign, that yet restores the image of a tree of life. This sign is called 'Horn', and the sign of the horn stands for ripeness, fullness, strength. The Wendehorn is closely related to the Hagal-rune, the Lilly, the Stuetze (Wotans Krieger's edit-a rune-like symbol slightly resembling the Wendehorn) and the Double Arrow. (Wotans Krieger's edit-a rune-like symbol resembling two Tyr runes on top of each other) In the Nordic country almanac it was, 'of double, the increaser of the earth', which twice had to be signified, if it was hoped that a request be fulfilled (Success of a deed, a work, good harvest, numerous descendants etc.)"

Blachetta does not refer to the Calc rune in his book but the very name of this rune as I have discussed in previous articles signifies kalkr, `chalice` which can also be used in a heathen and not just a xtian context. So the word calc and the obvious horn shape of the rune stave make it very clear what it is supposed to represent.


The Wendehorn symbolises the union of opposites and reminds us that millions of years ago in ariosophical lore, prior to the division into gender man was neither male nor female but one.  It also signifies to us that life and death are part of a continium. It is the bridge between apparent opposites.